sábado, 8 de octubre de 2011

El Furano







El furano es un compuesto orgánico que se forma durante el tratamiento de los alimentos con calor y contribuye a las propiedades sensoriales del producto.

Tiene usos industriales, como intermedio en la producción de tetrahidrofurano o en la producción de lacas, como disolvente para resinas y en la síntesis de productos químicos para la agricultura (insecticidas), estabilizantes y productos farmaceúticos (química fina).

No obstante, la mayor exposición humana al furano se produce a través de la ingesta de alimentos. Según el último Informe Científico de EFSA sobre furano de septiembre de 2011, los alimentos que más contribuyen a esta exposición son los potitos en niños pequeños y el café en adultos. Los otros grupos de población, niños más mayores y adolescentes, están menos expuestos al furano por su alimentación.

La Comisión Europea publicó en 2007 una recomendación relativa al seguimiento de la presencia de furano en alimentos (Recomendación 2007/196/CE) por la que instaba a los Estados miembros de la Unión Europea a realizar, durante los años 2007 y 2008, un seguimiento de la presencia de furano en productos alimenticios sometidos a tratamiento térmico.

sábado, 25 de junio de 2011

EL CEREBRO MASCULINO













Ácido linoleico, ángel o demonio.




El término ácido linoleico conjugado (CLA) agrupa a una serie de ácidos grasos polinsaturados que son isómeros de posición y configuración geométrica del ácido linoleico (Todos cis 9-12 octadecadienoico; c9, c12-18:2) con dobles enlaces conjugados. Los dobles enlaces del CLA se pueden localizar en las siguientes las posiciones 7, 9; 8, 10; 9, 11; 10, 12 ó 11, 13 y además puede haber combinaciones de las configuraciones geométricas, cis y trans.
El isomero del CLA más abundante es el c9t11-CLA también llamado ácido ruménico.
El CLA se encuentra en los derivados cárnicos de res y cordero así como en los productos lácteos derivados de estas especies de rumiantes. Adicionalmente a estas fuentes dietarias el CLA puede ser sintetizado a partir del ácido vaccénico (t11-18:1) por acción de la enzima D9-desaturasa que se encuentra abundantemente en la glándula mamaria y el tejido adiposo.
Experimentalmente se ha descrito que el CLA tiene una serie de efectos biológicos entre los que destacan:

  • el efecto antidiabetogénico,
  • el antiateroesclerotico,
  • el antiadipogénico y
  • el anticarcinogénico
El ácido linoleico conjugado se encuentra en cantidades muy pequeñas en los aceites vegetales, pero es relativamente abundante en las grasas animales, sobre todo en la leche de los rumiantes, en donde llega a alcanzar el 0.6%, es producido por la flora gastrointestinal de los rumiantes, en particular por los Butyrivibrio fibrisolvens, a partir del ácido linoleico. El ser humano y algunos mamíferos también lo producen, pero en cantidades muy pequeñas, por desaturación enzimática en el hígado del ácido vaccénico (ácido trans 1,11-octadecenoico) el cual es, a su vez, producido a partir del ácido linoleico
El ácido linoleico conjugado se distribuye en los fosfolípidos, particularmente en la fosfatidiletanolamina. En el ser humano se ha observado la presencia de ácido linoleico conjugado, ya sea en la leche o en el plasma sanguíneo, con unos niveles fluctúan en 0,15%-0,22% y 0,4-0,5% del total de los lípidos circulantes, respectivamente. Sin embargo, los niveles de ácido linoleico conjugado determinados en los humanos pueden ser muy variables, dependiendo de la cantidad y tipo de carne que se consume y del tipo de alimentación que reciben los animales, de los hábitos de consumo individuales, de la composición total de la dieta, entre otras.
Efectos adversos: Un estudio publicado en Frontiers in Bioscience, en el que también han participado el Instituto Catalán de Ciencias Cardiovasculares y el Centro de Investigación Biomédica en red de Obesidad y Nutrición (Ciberobn). ha indicado que los suplementos alimentarios enriquecidos con CLA trans podrían ejercer efectos adversos provocando la degeneración grasa del hígado (esteastosis), por eso resulta urgente que se indique el tipo de isómero presente en las preparaciones comerciales". En concreto, de los distintos isómeros de este ácido graso, la dañina es la llamada trans (científicamente, la trans10-cis12). Esto se debe, explica Jesús de la Osada, del Ciberobn, a que en general las personas están "más preparadas para las formas cis", que es otra manera de pliegue. Esta característica es la que hace que otros compuestos trans mucho más conocidos, las grasas saturadas, también sean perjudiciales. Simplificando, se dice que hay una forma cis en una cadena de átomos cuando ésta entra y sale de un nudo o de una rigidez por el mismo lado (por la derecha las dos, por ejemplo), lo que hace que la molécula sea más compacta. En cambio, la trans indica que entra y sale por direcciones contrarias, con lo que queda más extendida.

lunes, 2 de mayo de 2011

Magnetismo terrestre

La Tierra posee un poderoso campo magnético, como si el planeta tuviera un enorme imán en su interior cuyo polo sur estuviera cerca del polo norte geográfico y viceversa. Aunque los polos magnéticos terrestres reciben el nombre de polo norte magnético (próximo al polo norte geográfico) y polo sur magnético (próximo al polo sur geográfico), su magnetismo real es el opuesto al que indican sus nombres. Las posiciones de los polos magnéticos no son constantes y muestran notables cambios de año en año. Cada 960 años, las variaciones en el campo magnético de la Tierra incluyen el cambio en la dirección del campo provocado por el desplazamiento de los polos. El campo magnético de la Tierra tiene tendencia a trasladarse hacia el Oeste a razón de 19 a 24 km por año.

El campo magnético terrestre nos protege del viento solar. Cuando el campo magnético se debilita (no llega a desaparecer del todo quedando un pequeño campo residual) muchas de estas partículas alcanzan la superficie produciendo mutaciones en los seres vivos, aunque no existen evidencias de grandes extinciones. Una vez recuperado el magnetismo terrestre, aunque sea de sentido opuesto, se recupera también su protección.

Las causas que llevan al debilitamiento del campo magnético y a su posterior inversión no están del todo claras, ya que hay mucho que se desconoce del interior de la Tierra. Pero se cree que, de algún modo, el giro de los núcleos se detiene y se reanuda en sentido opuesto.

La última inversión magnética se produjo hace aproximadamente unos 700.000 años, y se sabe que el campo magnético actual se está debilitando. Y, si bien los efectos de estas variaciones magnéticas son de gran importancia, se dan a lo largo de miles de años por lo que no pueden considerarse un peligro inmediato.

No es la primera vez que en el seno de la comunidad científica se advierte de posibles cambios en el campo magnético terrestre. En abril del año pasado, la revista Nature publicó un estudio del Instituto de Ciencias de la Tierra que hablaba de la posible desaparición del campo magnético, así como del comienzo de una posible inversión de los polos terrestres. Las anomalías magnéticas se han detectado principalmente en las latitudes polares y al sur de Sudáfrica, aunque también en menor medida en las profundidades del Océano Pacífico. Una de las regiones más afectadas es el sur del Océano Atlántico, ya que la disminución del campo magnético en la zona ha influido en gran medida en el volumen de pérdida global registrado, al mismo tiempo que ha reducido el nivel de protección que venía ejerciendo sobre la Tierra respecto a las radiaciones naturales procedentes del espacio.

La fuerza del campo magnético terrestre ha disminuido un 10% en los últimos 160 años, según afirmó el profesor de la Universidad de Harvard Jeremy Bloxham en su intervención ante la asamblea de la Unión Geofísica Americana (AGU). Según Bloxham, esta disminución de la fuerza magnética evoca la posibilidad de que el campo magnético pueda llegar a desaparecer y a invertirse, arrastrando consigo a los polos del planeta por vez primera desde hace 780.000 años. De seguir la progresión actual, el campo magnético terrestre podría desaparecer dentro de 1.500 o 2.000 años más, por lo que deberán pasar muchos siglos antes de que vuelva a producirse una inversión del campo. Según otros científicos que han intervenido también en una sesión sobre el magnetismo terrestre en la asamblea de la AGU, el escenario para una nueva inversión de los polos es altamente improbable. Consideran que la disminución de la fuerza del campo magnético, que se mide desde 1845, puede ser sólo una fase de muchos cientos de años, si bien podría tener serias consecuencias sobre aquellas regiones del planeta en las que el debilitamiento del campo magnético es más acusado.

miércoles, 20 de abril de 2011

Carnitina


















La carnitina o 4-trimetilamino-3-hidroxibutirato (conocida también como L-carnitina o levocarnitina, debido a que en estado natural es un estereoisómero L), a veces confundida con el ácido fólico (vitamina B9)
La carnitina es un derivado aminoácido que actúa como cofactor en el metabolismo de los ácidos grasos. Interviene en el transporte de acetilcoenzima A y acetoacetilcoenzima A desde las mitocondrias hasta el lugar de síntesis de los ácidos grasos de cadena larga, y en el transporte de los grupos acilos activados desde el citoplasma a las mitocondrias, lugar en el que se degradan los ácidos grasos (b-oxidación) para la obtención de energía. Además de la b-oxidación, la carnitina actúa modulando las concentraciones de CoA y grupos acilos.
Su composición química fue aislada por primera vez en 1905 y aunque no lo es, se asemeja a la de los aminoácidos. Se sintetiza en el hígado, riñones y cerebro a partir de dos aminoácidos esenciales: la lisina y la metionina, pero para su correcta síntesis y aprovechamiento necesita de la presencia en el organismo de hierro, vitamina C y vitaminas del complejo B. Una vez ya producida, la carnitina participa en numerosas reacciones de nuestro metabolismo. El 90% de este compuesto endógeno se encuentra en las células cardiacas y músculos esqueléticos, por consiguiente una carencia puede afectar al normal funcionamiento del corazón y de todos nuestros músculos.
Para que no existan carencias debemos, como siempre, seguir una alimentación variada y balanceada. La presencia en los alimentos es baja, las principales fuentes de este compuesto son:
carnes, lácteos, levadura de cerveza, cacahuetes (maní), coliflor, germen de trigo.
La L-carnitina no es un quemador de grasas, sino un transportador que facilita que esas grasas sean utilizadas correctamente como fuente energética. Sin la L-carnitina los depósitos grasos no pueden oxidarse y, como consecuencia de ello, quedan almacenados en el torrente sanguíneo y en las células de nuestro organismo.
La L-carnitina tiene diferentes campos de acción donde poder utilizarla:
  • La medicina cardiovascular: la L-carnitina es fundamental en el correcto funcionamiento del corazón, por lo tanto es recomendada ante situaciones de insuficiencia cardiaca, anginas de pecho, secuelas de infarto, etc., debido a que este suplemento dietético favorece la contracción de las células musculares cardiacas. Es un vasodilatador y antioxidante a la vez.
  • Entrenamiento físico: es utilizada como suplemento energético, ya que aumenta el suministro de energía hacia el músculo a través de un mayor flujo sanguíneo en la zona.
  • Dietas de adelgazamiento: como la L-carnitina moviliza y transporta los depósitos grasos para la obtención de energía, si la dieta baja en calorías se suplementa con carnitina, se favorece la perdida de grasa corporal.
  • Ayuda a disminuir la concentración de colesterol en sangre y triglicéridos.
  • Dificultades renales: puede utilizarse L-carnitina en personas sometidas a tratamiento de diálisis, ya que sus carencias llegan a ser muy altas.
  • Desórdenes alimenticios. Varios estudios sugieren que los niveles de aminoácidos, incluyendo la L-carnitina, están disminuidos en las personas con anorexia nerviosa. Algunos expertos creen que los bajos niveles de L-carnitina pueden contribuir a la debilidad muscular visto con frecuencia en las personas con este trastorno alimenticio. Sin embargo, un estudio muy inferior al de las mujeres con anorexia encontró que los suplementos de L-carnitina no elevan los niveles de este aminoácido en la sangre ni mejorar la debilidad muscular. Si tiene la anorexia, su médico decidirá si necesita sustitución de aminoácidos o no.
  • Alcohol. Se especula que el consumo de alcohol reduce la capacidad de la L-carnitina para funcionar adecuadamente en el cuerpo. Esto puede dar lugar a una acumulación de grasa en el hígado. Con la administración de suplementos de L-carnitina se ha demostrado previene y revierte los daños causados por el alcohol inducido por la acumulación de grasa en el hígado de los animales.
  • Demencia y memoria. Algunos estudios han demostrado que la L-acetylcarnitina (LAC), una forma de L-carnitina que fácilmente entra en el cerebro, puede retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer, aliviar la depresión relacionados con la senilidad y otras formas de demencia, y mejorar la memoria en el ancianos. Lamentablemente, sin embargo, los resultados de otros estudios han sido contradictorios. Por ejemplo, un ensayo sugiere que este suplemento puede ayudar a prevenir la progresión de la enfermedad de Alzheimer en sus primeras etapas, pero puede empeorar los síntomas en las etapas posteriores de la enfermedad. Por esta razón, la L-carnitina para la enfermedad del Alzheimer y otras formas de demencia sólo debe ser usada bajo la dirección y supervisión de su médico.
  • Infertilidad masculina. Bajos recuentos de espermatozoides se han vinculado a los bajos niveles de carnitina en los hombres. Varios estudios sugieren que la L-carnitina puede aumentar la cantidad de esperma y la movilidad.
  • Hipertiroidismo. Algunas investigaciones sugieren que la L-carnitina puede ser útil para prevenir o disminuir los síntomas asociados con la tiroides. Estos síntomas incluyen insomnio, nerviosismo, elevación de la frecuencia cardiaca, y temblores. De hecho, en un estudio, un pequeño grupo de personas con hipertiroidismo presentaron una mejoría de los síntomas, así como su normalización de la temperatura corporal, al tomar L-carnitina.
Proceso de producción de la L-Carnitina. La L-Carnitina , al igual que muchas moléculas biológicamente activas, se presenta en dos formas: L-Carnitina y D-Carnitina. Estas dos formas químicas son iguales en su composición pero opuestas en su forma, es decir, son la misma molécula pero con una diferencia en su estructura química que hace que sean no superponibles. Mientras que la L-Carnitina es la forma natural y fisiológicamente efectiva, la D-Carnitina no se produce en la naturaleza y es dañina para el cuerpo humano al competir y por lo tanto inhibir la utilización de la L-Carnitina .

sábado, 16 de abril de 2011

La radioactividad en nuestra vida

El ser humano está expuesto de forma continua a radiación procedente de numerosas fuentes, tanto naturales como artificiales. El Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) estima que alrededor de un 70% de la exposición media total a la radiación por parte de la población española se debe a radiación natural, cuyas fuentes pueden dividirse en externas e internas. Entre las externas destacan la radiación provocada por los rayos cósmicos y los rayos gamma emitidos por los materiales radiactivos naturales de la tierra y gases como el Radón.

La radiación recibida por vías internas depende del hábitat de cada individuo y de los alimentos y bebidas que consume. Estos últimos suponen un 8,7% de esa radiación. De este 8,7%, más de la mitad (60%) procede del Potasio 40, principal fuente de radiación interna que se introduce a través de los alimentos. El resto de la radiación depende del propio hábitat.

En cuanto a las fuentes artificiales, destacan los usos médicos, ciertos hábitos de vida (como viajes en avión), actividades industriales que implican utilización de radiaciones ionizantes, las pruebas nucleares y la industria nuclear. Los accidentes nucleares que liberan radiactividad al medio son situaciones de alto riesgo que generan contaminación por partículas radiactivas tanto en el aire, porque se desplazan en nubes tóxicas, como en el suelo, porque se depositan en él, en el agua y en los seres vivos y persisten en el medio ambiente durante años. Los estudios realizados hasta el momento demuestran cómo la población media de España está expuesta a niveles de radiación muy por debajo de los límites de seguridad.
Cadena de radiocontaminación

La entrada de los radionucleidos en los alimentos se produce por adsorción desde el suelo o por su deposición en las plantas desde la atmósfera. Después, pueden llegar a las personas por consumo directo de estos vegetales o bien de animales o sus derivados, como la leche, que se han alimentado con pastos o piensos contaminados. A este proceso se le denomina cadena de radiocontaminación. Aunque la dosis ingerida sea muy baja, la contaminación radiactiva tiene alto interés toxicológico debido a que el cuerpo humano carece de mecanismos de descontaminación. Además, algunos radionucleidos cuentan con afinidad por ciertos tejidos, de manera que se acumulan progresivamente en ellos.

Algunos elementos radiactivos se desintegran en periodos cortos, por lo que suponen un peligro en casos puntuales de accidentes, mientras que otros de vida media o larga se mantienen en el entorno largos periodos de tiempo y se convierten en contaminantes permanentes. Exposiciones intensas o continuadas a radiactividad se relacionan con el desarrollo de enfermedades degenerativas celulares como el cáncer. El objetivo de la vigilancia de radionucleidos a través del estudio de la dieta es disponer de datos sobre su ingesta real en el tiempo y contar con una herramienta que facilite la evaluación de riesgos en situaciones específicas.
Un caso particular

La relación entre alimentos y contaminación radiactiva recuerda el accidente ocurrido en Chernóbil en 1986. Lo único positivo que se puede extraer de esa catástrofe nuclear es la experiencia. Tras el accidente, la Unión Europea estableció límites en los niveles de radiactividad para alimentos y adoptó medidas legales de control y muestreo, sobre todo, en la importación de países terceros, unas acciones que se han revisado y se han actualizado a lo largo de los años. En países como España se registran otro tipo de parámetros de referencia que implican unas limitaciones de ingesta de cada uno de los radioisótopos y que se denominan "límites de incorporación anual por ingestión".

Aunque ya se han cumplido 25 años desde el incidente de Chernóbil, las autoridades sanitarias europeas advierten de que ciertos elementos radiactivos (Cesio 134, 137) pueden permanecer en algunos alimentos de origen silvestre como setas, bayas, animales de caza y peces carnívoros de agua dulce, por lo que recomiendan intensificar su control.
Pastillas de yodo, siempre por prescripción facultativa

Las pastillas de yoduro potásico tienen como misión evitar que el yodo radiactivo, una de las partículas contaminantes de los alimentos afectados por radiactividad, se introduzca en la glándula tiroides y afecte a ésta de forma negativa. Sin embargo, esta pastilla, que debe tomarse siempre con prescripción médica, no evita en ningún caso el contacto y entrada del yodo radiactivo en otras partes del organismo, ni sus efectos en distintas partes del cuerpo. Tampoco revierte los daños causados en la tiroides por yodo radiactivo ni los ya originados en otros órganos.

Por último, no protege de los efectos de otros elementos radiactivos que no sean yodo, debido a que el mecanismo de protección es evitar que el organismo asimile yodo externo, en este caso radiactivo, porque tiene a su disposición el ingerido a través de las pastillas. Por tanto, resulta inútil intentar protegerse de una eventual contaminación radiactiva a través de este tratamiento sin recomendación médica, además de ser posible que su ingestión desencadene alergias y serios efectos secundarios.

Residuos nucleares

La noche temática RTVE. Reportaje sobre la pesadilla de los residuos nucleares.






La batalla de Chernobil

La noche temática - La batalla de Chernóbil


El 26 de abril de 1986 una prueba de seguridad en la central nuclear de Chernóbil provocó la mayor catástrofe nuclear de la historia. La explosión del cuarto reactor desencadenó una reacción en cadena que amenazó con provocar una segunda explosión aún más potente, diez veces más fuerte que la de Hiroshima y que habría afectado a media Europa.








sábado, 12 de febrero de 2011

¿Fin del silicio en circuitos...?

El grafeno tendrá muchísimas aplicaciones en el futuro pero donde se centrará será en el sector de la informática y la electrónica. Un ejemplo lo da IBM que ha demostrado que la potencia del grafeno es bastante más superior del silicio. Para ello el pasado invierno de 2009 IBM presentó los primeros chips fabricados en grafeno y que son 10 veces más veloces que los de silicio, casi nada.

Y es que el grafeno será realmente útil en el futuro. Por ejemplo, gracias a sus características (mínimo grosor, gran flexibilidad, conductividad y dureza) el grafeno se puede utilizar para la fabricación de pantallas táctiles. Pero ojo, que estas pantallas táctiles no solo serán bastante más livianas sino que también serán extensibles según el gusto del usuario y tendrán una nitidez impresionante. Además se podrán enrollar cuando no tengas que usar tu dispositivo para que se pueda guardar en cualquier sitio. Os voy a poner un video para que os hagáis una idea de lo que os cuento.

Por las propiedades que tiene este material podríamos definirlo como una especie de diamante flexible y muy, muy liviano. Estas propiedades lo hacen idóneo para ser utilizado para la fabricación de chalecos antibalas de uso militar, sustituyendo a los chalecos antibalas tradicionales fabricados con Kevlar. A día de hoy es muy poco rentable fabricar grafeno en grandes cantidades ya que, aunque se ha podido fabricar grafeno sintético, sus cualidades ni se aproximan a las de la versión natural.

Pero al ritmo que está avanzando la ciencia se calcula que en 5 años el grafeno será un material indispensable para la vida moderna y sustituirá para siempre al silicio, material básico para la fabricación de ordenadores, de ahí que el famoso valle de la informática se llame Silicon Valley(Valle del Silicio).

Ahora que todo esto tiene algunas consecuencias negativas. El silicio se convertirá en un material bastante obsoleto y ya no será un material de primera necesidad como hasta ahora. Bastantes minas se cerrarán porque el precio del silicio bajará considerablemente. Y este hecho afectará a diferentes economías, en especial en Suramérica. Pero como dice el refrán: hay que renovarse o morir. Además, el grafeno abrirá nuevas oportunidades de negocio para muchos, ahí está la clave del progreso.

Una lámina de este material enrollada en el bolsillo será nuestro GPS, nuestro periódico, revista, móvil, reloj e incluso ordenador táctil. Aún se ha de desarrollar esta tecnología y depurar esos pequeños fallos que tiene el grafeno.

Científicos han hecho un gran avance hacia la creación de nanocircuitos en grafeno, ampliamente considerado como el candidato más prometedor para sustituir al silicio como componente básico de los transistores. Han elaborado un proceso sencillo y rápido de un solo paso basado en nanolitografía termoquímica (TCNL) para la creación de nanocables, ajustando las propiedades electrónicas del óxido de grafeno reducido a nanoescala y con ello permitiendo que pase de ser un material aislante a un material conductor.

La técnica funciona con múltiples formas de grafeno y está lista para convertirse en un hallazgo importante para el desarrollo de la electrónica de grafeno. La investigación aparece en la edición de junio 11 de 2010 de la revista Science. Los científicos que trabajan con nanocircuitos están entusiásticos con el grafeno porque los electrones se encuentran con menos resistencia cuando viajan a lo largo del grafeno comparado con el silicio y porque los transistores de silicio de hoy son casi tan pequeños como lo permiten las leyes de la física.

Si bien la nanoelectrónica con grafeno podría ser más rápida y consumir menos energía que con silicio, nadie sabía cómo producir nanoestructuras de grafeno sobre un método reproducible o escalable. Esto fue así hasta ahora.

“Hemos demostrado que por calefacción aislante a nivel local de óxido de grafeno, tanto las escamas como las variedades epitaxiales, con una punta de microscopio de fuerza atómica, podemos escribir nanocables con dimensiones de hasta 12 nanómetros. Y podemos ajustar sus propiedades electrónicas hasta cuatro órdenes de magnitud más conductivas. No hemos visto ninguna señal de desgaste de las puntas o muestra de quebranto”. dijo Elisa Riedo, profesora adjunta en la Escuela de Física en el Georgia Institute of Technology.